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¿Es el teletrabajo el nuevo esquema laboral postCOVID ideal?

Por Antonio Benítez, traductor bilingüe de A2BTranslations.com/es.

Ventajas y desventajas del trabajo desde casa

No es ningún secreto que la pandemia del COVID tomó al mundo por sorpresa y que ha sido necesaria la adopción de medidas que garanticen que cada una de nuestras necesidades sean cubiertas, a la par de evitar que se ponga en riesgo nuestra salud, tanto como sea posible.

En el mundo laboral, una de estas medidas fue apostar por el concepto del teletrabajo que, por cierto, no es nuevo, pero sí lo es el número de personas que ahora prefieren trabajar bajo este formato.

En efecto, 4 de cada 10 trabajadores estadounidenses laboran actualmente de este modo a tiempo completo y existen muchos argumentos a favor del trabajo remoto, pero también están quienes arquean las cejas cuando se les habla del tema. Abajo daremos algunas cifras sobre las ventajas y desventajas del teletrabajo.

Beneficios del teletrabajo para los empleados

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Los beneficios del teletrabajo para los empleados son evidentes:

  • Evita el contagio del COVID-19 en el lugar de trabajo.
  • Permite a los empleados pasar más tiempo en casa con sus familias, lo cual se traduce en un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal.
  • Reduce el uso del vehículo y
  • Proporciona mejores posibilidades para la creación de ambientes de trabajo personalizados.

Con razón, de acuerdo con un informe de Growmote el 97% de los individuos entrevistados no quiere trabajar nuevamente a tiempo completo en la forma tradicional.

Desventajas del teletrabajo para los empleados

Por otro lado, existen algunas desventajas del teletrabajo para los empleados:

  • La autodisciplina no es negociable

Algunas distracciones pueden afectar tanto a los empleados de un sitio físico como a los teletrabajadores, como hacer y recibir llamadas personales y revisar sus perfiles de redes sociales. Empero, ya que quienes trabajan en una oficina usualmente son supervisados por alguien que está físicamente cerca de ellos, tienen menos oportunidades para tales distracciones.

Ahora bien, los teletrabajadores en particular están usualmente expuestos a factores distractores adicionales: las otras personas que en la casa desde la cual los anteriores prestan servicios. Por esta razón, los teletrabajadores deben ser más disciplinados que quienes trabajan en una oficina para evitar interrupciones, lo cual incluye establecer límites claros con las personas que los rodean.

  • Potenciales costos adicionales y recortes salariales

En ciertos casos, para que una persona trabaje remotamente debe adquirir nuevos equipos y programas, y puede que esto no sea cubierto por su empleador. Además, algunas compañías como Google pretenden reducir los salarios de sus trabajadores, alegando que estos tienen menos gastos que los trabajadores tradicionales.

Sin embargo, lo anterior no es necesariamente un elemento disuasorio para los teletrabajadores, ya que muchos estadounidenses estarían dispuestos a aceptar una reducción salarial de un 5% para continuar trabajando desde casa, según informó Bloomberg. 

En todo caso, ambas partes deben estar claras con respecto a sus expectativas de compensación por el trabajo remoto antes de plantear y aceptar cambios en las condiciones de trabajo.

  • Aumento de los problemas de seguridad

Con frecuencia, las compañías tienen información privilegiada en sus equipos y programas que está muy bien protegida en sus instalaciones, pero la presencia de trabajadores remotos podría plantear desafíos en este sentido.

En efecto, una computadora portátil de un trabajador remoto sin una protección antivirus actualizada podría ser objeto de ataques cibernéticos, comprometiendo así la información confidencial de una empresa.

También, el lugar donde se lleva a cabo el trabajo remoto podría no ser seguro, de modo que un tercero no autorizado podría tener acceso a tal información o incluso robar el equipo asignado al teletrabajador.

Debido a estos problemas, los empleadores deben establecer igualmente términos claros con respecto a cómo manejar este tipo de situaciones, incluyendo la contratación de un seguro y la determinación de si tales costos serán asumidos por el trabajador o la empresa.

  • No todo el mundo puede ser teletrabajador

Existen trabajos que, por su naturaleza, requieren de la presencia física de las personas que los llevan a cabo. Por ejemplo, aunque el concepto de telesalud (a través del cual los médicos ejercen su labor de forma remota) es una realidad hoy en día, la presencia de un doctor, asistente o enfermera sería necesaria para llevar a cabo una intervención quirúrgica, y ese es solo uno entre muchos casos. En efecto, de acuerdo con la revista Time, millones de personas no pueden trabajar remotamente

Beneficios del teletrabajo para los empleadores 

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Podría pensarse que los únicos beneficiados del teletrabajo son los empleados, pero para algunos empleadores tener teletrabajadores equivale a obtener mayores ganancias. De hecho, conforme a las siguientes estadísticas, las compañías que tienen más personal remoto experimentan lo siguiente:

  • Un aumento de la productividad

Según un estudio de Stanford, trabajar desde casa incrementa la eficiencia en un 13%, lo cual es evidenciado por un estudio de Connectsolutions, de acuerdo al cual 77% de los trabajadores remotos se sienten más productivos bajo este esquema laboral.

  • Una mayor lealtad por parte de los empleados

Al tener empleados leales, los empleadores ahorran el tiempo y el dinero requerido para entrenar personal nuevo. En una encuesta conducida por Flexjobs, 81% de los participantes declaró que serían más leales a una empresa que les permita trabajar remotamente.

  • Reducción de costos de oficina

Mientras mayor sea el número de trabajadores remotos de una empresa, menor será la cantidad que esta pague por concepto de espacio de oficina y servicios básicos.

Por un lado, Mark Zuckerberg, el director ejecutivo de Facebook (ahora Meta), se ha beneficiado del trabajo remoto. Según un artículo de CNN, Zuckerberg se dio cuenta de que el trabajo remoto ha hecho que él sea más feliz y productivo, ya que le ha permitido pasar más tiempo con su familia y y tener «más espacio para pensar de forma largoplacista».

Por esta razón, el líder de Meta no solamente planea trabajar remotamente seis meses al año, sino que dejará que sus trabajadores apliquen para trabajar de forma remota, siempre y cuando sus respectivos roles se lo permitan.

En cambio, Google propone un sistema de trabajo híbrido en el cual 60% de sus empleados trabajarían juntos por algunos días a la semana y el 40% restante lo haría en otras sedes de la empresa o desde casa.

Sin embargo, según reportó el New York Times, los “googlers” tendrán que esperar hasta el 10 de enero del 2022, para poner este sistema en práctica debido a la variante Delta del COVID.

Desventajas del teletrabajo para las empresas

Algunos de los desafíos que el teletrabajo presenta a los empleadores son:

  • La falta de supervisión

Como fue señalado, la falta de supervisión podría hacer que los empleados trabajen menos tiempo o con una efectividad reducida. Sin embargo, las estadísticas parecen demostrar que, por el contrario, los trabajadores remotos son un 40% más efectivos

Una recomendación en este sentido sería tener un esquema salarial con base en la productividad en vez de por horas trabajadas. De ese modo, los trabajadores estarían motivados a trabajar en la oportunidad que deben hacerlo.

Además, en lo que se refiere al trabajo hecho mediante computadoras, se pueden utilizar programas que registran el tiempo laborado, ya que estos pueden tomar capturas de las pantallas de los empleados, por lo que podría pagársele a los mismos or el tiempo verdaderamente laborado.

  • Riesgos legales

¿Qué pasaría si un trabajador remoto sufriese una lesión en casa durante su jornada laboral? ¿Habría entonces un caso de lesiones personales? 

Aún hay mucha «tela por cortar» en lo referido a asuntos como el anterior, pero no hay duda en cuanto a que el manejo de este tipo de situaciones resulta claro cuando estas tienen lugar en una oficina.

  • Detrimento de la comunicación

La tecnología actual nos permite hacer llamadas, tener videoconferencias con varias personas; enviar mensajes instantáneos, SMS o correos electrónicos; manejar computadoras y otros dispositivos a distancia en tiempo real; etc; pero la «mente maestra» de los emplados de Microsoft se ha visto disminuida desde que estos empezaron a trabajar remotamente, de acuerdo con un estudio publicado por Nature.com.  

En efecto, tal estudio concluyó que los trabajadores remotos de Microsoft se aislaron y que la colaboración entre grupos de trabajo se perdió, haciendo que la empresa fuese «menos dinámica».

Sin embargo, en un estudio publicado por Forbes indicó que tal estudio de Microsoft debía ser visto con escepticismo porque fue hecho durante los primeros meses de la pandemia, cuando la mayoría de las personas estaba enfocada en su salud y en mantener sus empleos.

Consideraciones finales

Aunque el trabajo remoto tuvo un repunte debido al COVID-19 y que no todos los empleos pueden desempeñarse remotamente, todo pareciera indicar que, en mayor o menor medida, estaremos viendo cada vez más este esquema laboral. Aún hay mucho que aprender al respecto, pero el teletrabajo luce como la mejor alternativa laboral para tener empleados más felices y, en consecuencia, empresas más productivas.

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